ガゴメ昆布とは?/「フコイダン」が豊富に含まれる、大変貴重な昆布「ガゴメ昆布」についてご紹介します。


ガゴメ昆布

ガゴメ昆布とは・・・

褐藻綱 コンブ目 コンブ科 トロロコンブ属
学名:ガゴメ Kjellmaniella crassifolia Miyabe
異名:ガゴメコンブ、ガモメ、ガモ

発見 1902(明治35)年に札幌農学校(現 北海道大学)の宮部金吾博士により発見
大きさ 葉の長さ1.5m~3m 幅0.2m~0.5m
特徴 葉の全面の大小の凹凸紋様
生育環境 通常は水深10m前後~25mの岩礁上に生育
採取時期 多年生で通常2年目のものを採取
生産量 北海道産昆布全体の数パーセントと希少
海中のガゴメ昆布
真昆布とガゴメ昆布

ガゴメ昆布は、昆布の中でも貴重な品種

ガゴメ昆布は、北海道函館近海の限られた海域にまとまって生育する食用の海藻です。

表面にある独特の凹凸紋様が特長的で、「ガゴメ」という名前の由来は、
この「籠目」模様がなまったものといわれています。

水温や水深などの生育条件が、他の昆布と比べて非常にデリケートなため、生産量は
北海道で生産される昆布全体のわずか数パーセントという希少な品種です。

近年、健康成分の「フコイダン」を豊富に含むことから、ガゴメ昆布の人気が急騰しており、
時には品薄となるほどの貴重な昆布になっています。

ガゴメ昆布の驚異のネバリ

ガゴメ昆布の驚異のネバリ

真昆布や利尻昆布といった一般的な"だし昆布"と比べてネバリが強く、
ガゴメ昆布を水にさらし、しばらくしてから引き上げると、ネバリが帯状に伸びて1メートル以上
持ちあげても切れないという驚異的な光景を目にすることができます。

実は健康成分「フコイダン」はこのネバリの中に含まれており、
ガゴメ昆布は他の昆布と比べて、「フコイダン」が多く含まれています。

ガゴメ昆布と真昆布のフコイダン含有量の比較図
 

北海道大学大学院 水産科学研究院 安井 肇 教授 に聞くガゴメ昆布の魅力

特別な自然環境でしか育たない貴重な品種
ガゴメ昆布は、沿岸環境における生育の幅が狭い品種で、生育海域が主に北からの寒流(親潮)と南からの対馬暖流の支流がうまく交じり合う函館の東海岸に限られます。
環境に対して非常に繊細な品種であるため、資源量が少なくて貴重なのです。
通常は、真昆布よりも水深が深いところに育成しており、高い技術を持った漁師さんでないと漁が難しい昆布です。
力強さを感じさせる独特の凹凸紋様
ガゴメ昆布の特徴であり、名前の由来ともいわれる独特の凹凸紋様。
実は真昆布にも幼体期に限ってシンプルな凹凸紋様が見られますが、成長すると紋様が消え、ツルっとした表面になります。
ガゴメ昆布は逆に、成長に伴って紋様が充実し、複雑化していく特徴があるのです。
“日蔭者”のような存在だったガゴメ昆布
古代から珍重されてきた真昆布に対し、ガゴメ昆布が歴史に登場したのは明治時代のことです。
ガゴメ昆布は、北海道大学の前身にあたる札幌農学校の宮部博士により、1902(明治35)年にトロロコンブ属の新種として発表されました。深いところで育つこともあり、あまり人目につかなかった品種です。
最近まで、だしが出ないガゴメ昆布は、とろろ昆布や松前漬の原料に一部使われる程度でした。
長い間、真昆布に交じって一緒にとれる、いわば“日蔭者”のような存在だったのです。
健康成分「フコイダン」をたっぷり含有
ガゴメ昆布はネバリが強く、「フコイダン」の含有量は他の昆布を大きく上回ります。
真昆布と比べると、およそ3倍も含有しています。
しかもガゴメ昆布の「フコイダン」は分子量が高く、硫酸基が多いという特長があります。
ガゴメ昆布は人類の新たな“宝”です。
昆布は日本人の食生活を豊かにしてくれました。
これからは、健康生活に大いに貢献してくれると期待しています。
ガゴメ昆布「フコイダン」の研究が進み、私たちが本来持っているチカラをうまく引き出し、バランス良く元通りにしていくような働きがわかってきています。
自然との共生を理念に、ガゴメ昆布の「フコイダン」を健康生活に役立てていくことは、とても価値のあることです。ガゴメ昆布は、人類が発見した新たな“宝”だと思っています。

北海道大学 大学院 水産科学研究院 安井 肇教授

北海道大学 大学院 水産科学研究院
安井 肇教授

1955(昭和30)年生まれ

北海道大学 大学院水産科学研究院 教授
(水産学博士)
専門分野は海藻学、昆布など大型海藻類の
発生学水産生物学の専門家として
ガゴメ昆布を長年研究
加えて、講演活動などを通してガゴメ昆布の
独自の魅力を広く発信している

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